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科學新知

 

講義雜誌   / Michael Hopkin/鄭家謹譯

Nature雜誌,一八六九年創辦於英國倫敦,迄今已有一百三十六年歷史,被公認為全世界最權威的科學刊物之一,也是全球最常被引用的三大媒體之一。Nature的內容,主要是科學上的新發現和新突破訊息,而它的作者都是科學界的頂尖人物,不乏諾貝爾獎得主。文章能在Nature發表,除了建立自己的學術權威地位,也是一樁光宗耀祖的榮譽。除了雜誌,Nature網站也提供更接近日常生活的最新科學訊息。講義日前已獲得Nature授權,每月特別選譯其中精華,以饗國內讀者。 為什麼人類滿天下?
早期人類藉由沿岸移動而得以用驚人的速度統領地球 第一批從非洲外移的現代人類可能是因為跟著海岸走才有此舉動。針對東南亞現存原住民的一項研究認為,他們的遠祖是逾六萬五千年前離開非洲之角(注:衣索匹亞、厄利垂亞、吉布地和索馬利蘭)的一波移民。但是進行該項分析的研究人員指出,早期人類藉由沿岸移動而得以用驚人的速度統領地球─在幾千年內就已經飄洋過海到澳洲去了。 大部分的專家同意現代人是從東非興起後才搬到世界各地。雖然人類學證據指稱人類北移到埃及和中東,可是氣候紀錄顯示,該區直到五千萬年前都還是不宜人居的沙漠,因而不太可能選擇這條路線。英國格拉斯哥大學的麥考雷說,在索馬利亞海岸線附近東移,最後抵達印度可能是選擇之一。「住在海岸邊並不艱困,事實上,還滿吸引人的,」麥考雷和他的同事藉由研究馬來西亞原住民小黑人的去氧核醣核酸(DNA)來測試這個想法,理由是小黑人被認為並未與其他種族血統交融。「我們想找出誰是第一批離開非洲的人,所以必然的樣本是本土族群。」研究人員收集了兩百六十位小黑人的口腔抹片樣本,然後分析其中只能由母親遺傳給孩子的粒腺體DNA。然後將此結果和其他人口的粒腺體DNA做比較;其中的差異就反映了族群分歧以來的差異。 另外一個由位於印度的細胞與分子生物學中心研究員辛格所領導的團隊,也對住在印度洋安達曼群島的原住民進行相同測試。 比對區域內其他人口的粒腺體DNA資料,研究人員的結論是兩種族群都是同一群人的後代。這群活在約六萬五千年前的人約有六百名正值生育年齡的婦女。這項研究刊登在Nature雜誌上。研究人員建議,如果安達曼群島和馬來西亞小黑人不是繞著內陸而來,就不可能和原始印度人的關係這麼密切。 麥考雷說, 如果人類有沿著海岸移動的傾向,這或許可以解釋他們怎麼會遷移得這麼快。澳洲所發現的最早人類大約存活於六萬年前,這表示早期先民一定每年平均移動幾公里。他表示,受到可開拓空間有限的海岸線所限,可能表示屯墾者更快用盡資源,因此被迫遷。除此之外,如果從那個時候海平面開始升高,許多人類學遺蹟可能在海底之下─基本上解釋了為什麼大部分遺跡都是在內陸找到的。牛津大學研究人類遷移的學者恩狄考特補充,這些部落和一小群人口相關的事實,暗示人類只從東非遷移一次。但是他提醒,粒腺體DNA並不能提供非常正確的時間,因為這比整個人類的基因組小,更容易受到突變影響。 倫敦自然歷史博物館人類學家史崔格說:「我還不相信只有一次小型的快速遷移。我對整個故事都不確定。不過海岸路線說聽起來好像有點道理。」麥考雷和他的團隊現在計畫要對印度和阿拉伯更多人口進行採樣,並研究除了粒腺體DNA之外的基因標記,給這個理論增加份量。 本文章由「講義堂」授權刊登,更多內容請見本期講義雜誌

資料來源 摘自:全球華文行銷知識庫

資料來源 :1758網誌

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